Les téléphones pliables dans le futur

Le concept « Morph » de Nokia a été un précurseur des téléphones pliables que nous commençons à voir aujourd’hui

J’étais une fois à un événement avec des journalistes et des leaders de la technologie quand Nokia a montré une vidéo animée du concept le plus visionnaire du téléphone pliable de l’avenir que je n’ai jamais vu. Croyez-le ou non, c’était en 2008. L’animation présentait une plaque de verre ridiculement fine qui, après avoir envoyé des messages et pris des appels, pouvait se plier en trois sur une petite surface, puis se plier autour du poignet comme un bracelet slap et se transformer essentiellement en une montre à puce.

Même parmi les journalistes, qui sont normalement aussi démonstratifs que les agents des services secrets, l’on pouvait constater des halètements audibles dans la salle. C’était à l’époque où les entreprises de technologie n’avaient pas encore planté leurs propres « cheerleaders » parmi la foule lors de conférences et d’événements. L’on est donc en mesure d’affirmer que ces prises de souffle étaient bien réelles.

Bien sûr, le mois de juin précédent, Apple avait sorti l’iPhone et provoquait de longues files de clients enthousiastes et beaucoup de fanfare générale. Les grands leaders du téléphone de l’époque, dont Nokia, BlackBerry, Palm, Motorola et Microsoft, ont continué à dominer Apple avec des marges énormes. Publiquement, ils ont même parfois jeté des rires dédaigneux sur l’iPhone, alors qu’en privé, ils étaient paniqués à l’idée d’essayer de l’égaler.

L’équipe de recherche de Nokia a produit la réponse la plus imaginative à l’iPhone avec le Nokia « Morph. » Bien sûr, les technologies pour donner vie au Morph n’étaient pas assez avancées en 2008. Le Morph était surtout de la science-fiction, mais l’industrie de la technologie connaît le pouvoir de la science-fiction pour inspirer des produits de la vie réelle. Les écrans OLED pliables sur les téléphones que nous sommes sur le point de voir dans les semaines et les mois à venir sont un pas important dans cette direction.

La course au téléphone pliable jusqu’à nos jours

Les pliables ont déjà glissé en pole position en tant que prochaine grande avancée dans le domaine du mobile, malgré le fait que la plupart d’entre vous ne savent probablement pas pourquoi vous en voudriez un pour le moment.

Alors que Samsung est en tête de la vague actuelle avec son Galaxy Fold, Huawei, Xiaomi, Lenovo et Motorola ont tous confirmé ou laissé entendre leur entrée dans la mêlée du téléphone pliable. De son côté, Google a officiellement engagé le support Android pour les écrans pliables. Même Apple a déposé une demande de brevet pour un téléphone pliable en 2017. Toutefois, ne vous attendez pas à un iPhone pliable de sitôt.

La réalité est que les téléphones pliables que vous allez voir en 2019 sont pour la plupart des teasers. Vous n’aurez pas beaucoup de difficulté à trouver de grandes raisons pour lesquelles vous ne voudriez pas de ces appareils pliables qui sont sur le point de faire la une des journaux. Ils seront deux fois plus épais que les téléphones d’aujourd’hui lorsqu’ils seront pliés et trop gros pour tenir dans la plupart des poches lorsqu’ils seront dépliés. Avec tout cet écran supplémentaire à alimenter, ils vont devenir de gros draineurs de batterie. Il y aura également très peu d’applications et d’expériences logicielles optimisées pour tirer parti de leurs véritable capacités.

Les proches avenirs de la technologie pliable

La chose la plus intéressante à propos des téléphones pliables n’est pas les premiers pas que vous verrez tout au long de 2019, mais le nouveau monde qu’ils ouvriront, dont entre autres, les designs innovants comme le Nokia Morph, dans les années et décennies à venir.

À court terme, les appareils vont essayer quelque chose d’un peu plus simple. Les smartphones pliables qui sortent en 2019 vont faire leur buzz comme des téléphones qui se transforment en tablettes. Ils seront encombrants, maladroits et coûteux, mais les gens qui les achèteront seront surtout des adeptes précoces et avant-gardistes qui veulent jeter un coup d’œil sur l’avenir. Vous pouvez également compter sur quelques innovateurs qui veulent être perçus comme étant en avance sur la technologie, car le fait de sortir un téléphone pliable attirera certainement l’attention.

Mais l’avenir des téléphones qui se transforment en tablettes sera potentiellement beaucoup plus branché et plus fonctionnel dans les années à venir. La finesse radicale que peuvent atteindre les écrans OLED va débloquer des options assez incroyables pour les concepteurs de produits, même pour les téléphones qui se transforment simplement en tablettes.

Autres visions pour les futurs téléphones pliables

Imaginez un téléphone de la taille des principaux phablets d’aujourd’hui, tels que le Samsung Galaxy Note 9, l’iPhone XS Max ou le Huawei Mate 20 Pro, mais seulement avec un truc caché. Imaginez que vous pouvez faire glisser l’écran d’un geste précis et que l’écran se déplie et se dédouble essentiellement, comme j’ai entendu un concepteur de produit le faire un jour. Le bas du téléphone sur l’unité principale sert de support ou de poignée, comme nous pouvons le voir sur l’Amazon Kindle Oasis.

Cet appareil ne fonctionnerait évidemment pas avec un boîtier et il aurait donc besoin d’une surface plus adhérente que les téléphones d’aujourd’hui, mais vous voyez l’image. Vous disposez d’un appareil de base qui peut se transformer d’un mode barre chocolatée ultra-portable à un mode tablette plus grand pour visualiser le contenu et travailler. Combiné avec une future version d’une technologie d’amarrage comme le Samsung DeX, bien que sans fil, cet appareil pourrait avoir un potentiel encore plus grand.

Ensuite, la prochaine étape pour les téléphones pliables sera la transformation en portables. Comme l’a rapporté une fois Shara Tibken du CNET, TCL travaille déjà sur un smartphone qui pourrait se pencher autour de votre poignet pour devenir une montre intelligente. Mais la vision des téléphones qui pourraient se transformer en portables est beaucoup plus grande que le concept de TCL, comme nous l’avons vu il y a plus d’une décennie avec le Nokia Morph.

N’oublions pas que cet ordinateur que nous avons dans nos poches est un miracle moderne. L’appeler un téléphone, c’est comme appeler la navette spatiale un avion. Il y a à peine deux décennies, si vous nous aviez dit tout ce que nous aurions fait avec ces petites machines aujourd’hui, la plupart d’entre nous aurions été assez abasourdis.

Ce que feront ces appareils dans deux décennies et la façon dont ils continuent d’évoluer ne devraient pas ralentir de sitôt. Ne jugez donc pas les petits pas des téléphones pliables par les designs que vous verrez en 2019, car leur avenir sera beaucoup plus magique. Il est probable qu’il soit beaucoup plus proche du Nokia Morph.