Samsung annonce un téléphone avec un écran qui se plie comme un livre

Le téléphone pliable de Samsung sortira bientôt

Samsung Electronics Co. a dévoilé un nouveau téléphone doté d’un écran pliable dans le but de secouer une entreprise de smartphone inondée de rectangles noirs et brillants qui se ressemblent de plus en plus.

Lors de la conférence pour les développeurs de logiciels, qui s’est tenue à San Francisco en novembre dernier, la société a présenté un aperçu de ce qu’elle appelait un écran Infinity Flex et a annoncé un nouveau logiciel permettant de contrôler le grand téléphone. Les développeurs pourront créer des applications pour le gadget, qui, comme d’autres téléphones Samsung, reposera sur le système d’exploitation Android.

Le géant technologique sud-coréen n’a pas précisé quand l’appareil sera mis en vente, ni combien il coûtera, ni même comment il l’appellera. Au cours de la présentation, Samsung a également dissimulé le reste de la conception du téléphone en recouvrant à l’aide d’un boîtier tout ce qui se trouvait au-delà de l’écran, comme ce fut le cas avec le camouflage des prototypes lors des tests de rue.

Les bases, cependant, sont claires. L’appareil ressemble à un smartphone standard lorsqu’il est fermé. Il s’ouvre comme un livre pour révéler un autre écran de 18,5 cm, qui serait l’un des plus grands écrans de téléphone jamais publiés. Il sera assez grand pour exécuter trois applications côte à côte, contre deux seules applications sur le Note 9, le dernier grand smartphone de Samsung.

La société a déclaré que l’écran pouvait être plié des centaines de milliers de fois sans altérer l’écran et l’appareil. Samsung a déclaré explorer les écrans qui roulent et s’étirent, mais n’a pas prévisualisé les appareils dotés de ces technologies.

Samsung prévoit de lancer un simulateur pour aider les développeurs à écrire et à tester des applications pour l’écran pliable et organisera des sessions avec les développeurs pour leur apprendre à écrire des logiciels pour le périphérique. La société travaille de concert avec Google et sa division Android sur le logiciel sous-jacent pour alimenter le périphérique pliable. Glen Murphy, directeur du design pour Android chez Google, a même pris la parole lors de la conférence.

En octobre, Bloomberg News a annoncé que le téléphone pliable serait mis en vente au plus tôt au deuxième trimestre de 2019. Samsung a lui aussi confirmé que la production en série des écrans commencerait dans les mois à venir.

Samsung n’est pas le premier à essayer des téléphones pliables, mais le savoir-faire de la société en matière d’écran, sa portée et sa puissance marketing sont assez révélateur de sa puissance et de sa suprématie dans le domaine. L’année dernière, ZTE Corp. a annoncé un téléphone pliable qui a échoué avec les relecteurs. La start-up d’électronique grand public Royole a également annoncé un dispositif similaire en Chine.

Samsung a aussi présenté une nouvelle interface logicielle appelée One UI, qui comprend des commandes simplifiées, de nouvelles icônes et des angles plus arrondis. Le nouveau look est optimisé pour contrôler les appareils avec un pouce, une nécessité à mesure que les écrans deviennent plus grands.

L’interface sortira comme une version préliminaire aux Etats-Unis, en Allemagne et en Corée, a annoncé Samsung. Dans les prochaines semaines, le logiciel sera officiellement lancé sur le Galaxy S9 et Note 9.