Galaxy Fold, l’hybride tablette-téléphone de Samsung est le téléphone le plus excitant que nous ayons vu depuis des années

Il y a tellement de choses que je voudrais dire sur le Galaxy Fold, le téléphone pliable que Samsung a lancé le 20 février que je ne sais pas par où commencer. Je suppose que je vais commencer par le fait que Samsung n’a fait que démonter le Galaxy Fold sur scène, mais n’a pas donné aux journalistes la chance de le voir, le toucher ou même respirer sur l’hybride tablette-téléphone de près, pas même derrière une barrière protectrice en verre. Je ne peux donc fonder mes premières impressions que sur la démo de scène de Samsung et ce que je sais des spécifications de la Fold.

Le Galaxy Fold ressemble à un coup de lune et il a constitué le coup de maître de Samsung. On nous a donné juste assez d’informations pour être intrigués, mais pas assez pour élucider le mystère. Même si le Galaxy Fold n’est pas à la hauteur du tapage médiatique qu’on lui avait accordé, Samsung, le plus grand fabricant de téléphones au monde, a réussi à attirer l’attention de tous. Le Fold n’est peut-être pas un appareil que tout le monde pourra posséder, mais d’après ce que je peux dire jusqu’ici, c’est un exemple viable d’un tout nouveau type de téléphone.

À 1 980 $ pour les Etats-Unis et 2 000 € pour l’Europe, le Fold coûte le double du prix de départ du Galaxy Note 9 ou de l’iPhone XS. Quand le vice-président de Samsung Electronics en charge du marketing des produits mobiles, Justin Denison, a annoncé le prix du Galaxy Fold, la salle de présentation a ondulé avec des halètements et des gémissements audibles (mais vraiment, je ne suis pas surpris). Denison ne l’a pas recouvert de sucre, mais il a amorcé la pompe en l’appelant un « appareil de luxe ».

Aux États-Unis, le Galaxy Fold sera vendu avec AT&T et T-Mobile à partir du 26 avril. Les couleurs mondiales sont le vert martien, le bleu astro, le noir cosmos et l’argent spatial. Il y aura des versions 4G LTE et 5G. Le prix pour la France n’a pas été annoncé explicitement, mais il sera vendu à 2 000 € dans toute l’Europe.

Design du Galaxy Fold, deux écrans et une charnière magique

Le Galaxy Fold se compose de deux écrans, dont un écran de 11,68 cm à l’extérieur de l’appareil lorsque l’appareil est fermé comme un livre et un écran de 18,54 cm qui s’étend sur l’intérieur lorsque vous l’ouvrez pour devenir une tablette.

Nous ne savons toujours pas si ce plus petit écran est fait de verre ou de plastique, mais nous savons que l’écran à l’intérieur est le premier exemple de l’Infinity Flex Display, un polymère ultra-fin (plastique) qui utilise un nouvel adhésif que Samsung a développé pour laminer les nombreuses couches d’écran du téléphone afin qu’elles puissent se plier et se déplier des centaines de milliers de fois.

Samsung avait également besoin de rendre l’écran Infinity Flex plus mince que tout autre écran mobile. Il a réduit l’épaisseur de la couche polarisante de 45 %, ce qui aide à rendre l’écran lisible.

Je suis intéressé à l’essayer, car le verre est généralement un matériau de qualité supérieure à celui du plastique. Sera-t-il alors tout aussi réactif et lisse ? CNET a été le premier à signaler que Corning, l’entreprise à l’origine de Gorilla Glass, travaillait à la création d’un verre super fin qui peut se plier, mais qui est encore en développement.

Maintenant, nous devons parler du pli même de l’appareil. Samsung a indiqué qu’il a fait une charnière avec des engrenages imbriqués qui est caché dans le boîtier. Le logo « Samsung » est gravé sur la charnière. Il est difficile de dire exactement à quel point le Galaxy Fold peut se plier, mais d’après ce que nous pouvons voir, il y a au moins un petit espace à l’extrémité de la charnière.

Le logiciel de Google est la clé, mais bien plus qu’Android Pie

Le Galaxy Fold fonctionne sous Android Pie avec la nouvelle interface unique de Samsung en surcouche. Mais ce dont vous avez vraiment besoin de vous soucier, c’est du support spécifique de Google pour les appareils Android pliables, une chose qu’il a déjà annoncé en novembre 2018.

Il serait en effet désastreux de fermer ou d’ouvrir le Galaxy Fold et de voir vos applications traîner ou vaciller lorsque vous les récupérez sur l’autre écran. La tâche de Google est ainsi de s’assurer qu’il y a un transfert en douceur entre les deux, de sorte que les applications se déplacent instantanément entre la vue étendue que vous voyez sur l’écran de 18,54 cm et l’écran de 11,68 cm.

Pour tirer le meilleur parti d’un écran plus grand, vous pouvez ouvrir jusqu’à trois applications distinctes à la fois, comme par exemple un article, une vidéo et votre application de messagerie texte. On nous a également dit en novembre dernier que n’importe quelle application pouvait aussi vous donner jusqu’à trois fenêtres actives lorsque vous êtes en plein écran. Nous avons vu des démos pour Flipboard, mais la fonctionnalité ne sera prise en compte que si Samsung peut attirer avec succès les développeurs des meilleures applications les plus populaires du moment.

Six caméras au total

Samsung a placé six caméras sur son Galaxy Fold, dont trois à l’arrière, deux à l’intérieur et une sur la couverture. Ce sont les mêmes capteurs que sur les téléphones Galaxy S10 (le Galaxy S10 5G en a aussi six, dans une configuration légèrement différente). L’on sera probablement en mesure de différencier lesquels sont faits pour les selfies et lesquels sont faits pour faire des portraits, des paysages, des photos culinaires et tout le reste.

Je suis curieux de savoir à quoi ressemblera le flux de photos sur le Galaxy Fold, car l’agencement de la caméra sur le téléphone ZTE Axon M de 2017 vous a fait tourner et repositionner cet appareil à deux écrans pour prendre des photos. C’était un problème que Samsung a, je l’espère, résolu.

La batterie de Galaxy Fold ne se plie pas

Le problème avec les batteries, c’est qu’elles ne se plient pas très bien. Mais si vous n’équilibrez pas la charge, vous vous retrouverez avec un téléphone latéral lourd comme le ZTE Axon M. Samsung affirme qu’il a résolu le problème en mettant une batterie lithium-ion rigide typique de chaque côté. Les deux lobes travaillent ensemble, comme le ferai notre cerveau, pour donner au Samsung Galaxy Fold jusqu’à 4 380 mAh de puissance.

Le Galaxy Fold à 2 000 €, pour quelle cible ?

Je n’ai encore jamais dépensé plus de 1000 € pour un téléphone et je suppose que vous non plus. Samsung sait que la plupart des gens ne vont pas se précipiter pour en acheter un. Mais certains le feront. Le Galaxy Fold séduira les premiers adeptes fortunés qui veulent être à la fine pointe de la technologie.

Un téléphone qui peut s’ouvrir comme un livre est le symbole de statut ultime parce qu’il est immédiatement reconnaissable, surtout si vous l’achetez en vert martien.

Il y a une autre frange de la population qui pourrait également être intéressée par le Galaxy Fold et ce sont les développeurs d’applications qui veulent tester leurs programmes sur un dispositif permettant le pliage. Disons que vous faites une application caméra qui tire parti des six objectifs du téléphone. Il faudrait perfectionner ça sur un téléphone pliable avec tout le glaçage et les paillettes.

Les téléphones pliables seront la prochaine tendance

Samsung a peut-être été la première grande marque à annoncer un téléphone pliable, mais le Galaxy Fold n’est pas dans un domaine qui lui est propre. Contrairement à la famille Galaxy Note avec son grand écran et son stylet, les téléphones pliables concurrents sont actuellement sur le point d’affluer.

Xiaomi et Huawei travaillent sur l’un d’eux et Alcatel et Motorola le feraient aussi. Même Apple a déjà déposé des demandes de brevet pour un design iPhone pliable.

Même si la tendance du téléphone pliable ne rejoint pas le courant dominant, ils sont prêts à jeter les bases pour d’autres à venir. Samsung nous a déjà parlé en novembre dernier du prochain défi qu’elle s’est fixé : les écrans enroulables et extensibles.

La plupart des analystes de l’industrie s’entendent pour dire que les téléphones pliables feront inévitablement partie du paysage des smartphones en 2019 et au-delà.

« Ce sera la meilleure façon de répondre à la demande des consommateurs, mais il s’agit probablement d’un processus de plusieurs années avant que les prix, les logiciels, les applications et le produit lui-même ne soient au point », a déclaré Stephen Baker, vice-président de l’analyse industrielle chez NPD Group.

Mais on a aussi l’impression que quelque chose d’autre est encore à venir. « Il est essentiel d’aller au-delà des dispositifs où les écrans pliables sont une solution à la recherche d’un problème », a déclaré Ben Wood, chercheur en chef chez CCS Insight.

Le Galaxy Fold de Samsung est le premier pas solide dans cette direction. Qu’il coule ou qu’il puisse nager, il nous procurera de l’excitation et toutes les meilleures sensations.